Archive of October 2014

Oct 23, 2014

Ohne Spazieren und damit verbundene Naturanschauung, ohne diese ebenso liebliche wie ermahnungsreiche Erkundigung fühle ich mich wie verloren und bin es auch. Höchst liebevoll und aufmerksam muß der, der spaziert, jedes kleinste lebendige Ding, sei es ein Kind, ein Hund, eine Mücke, ein Schmetterling, ein Spatz, ein Wurm, eine Blume, ein Mann, ein Haus, ein Baum, eine Hecke, eine Schnecke, eine Maus, eine Wolke, ein Berg, ein Blatt oder auch nur ein armes weggeworfenes Fetzchen Schreibpapier, auf das vielleicht ein liebes gutes Schulkind seine ersten ungefügen Buchstaben geschrieben hat, studieren und betrachten. Die höchsten und niedrigsten, die ernstesten und lustigsten Dinge sind ihm gleicherweise lieb und schön und wert.
— Robert Walser, Der Spaziergang (1917) (via Der Spaziergang, by Robert Walser—A Project Gutenberg eBook)

Oct 15, 2014

In one of its aspects, art is a technique for focusing attention, for teaching skills of attention. (While the whole of the human environment might be so described — as a pedagogic instrument — this description particularly applies to works of art.) The history of the arts is tantamount to the discovery and the formulation of a repertory of objects on which to lavish attention.
— Susan Sontag, in “The Aesthetics of Silence” (Styles of Radical Will, 1969) (via Orange Crate Art: “Objects on which to lavish attention”)

Oct 8, 2014

Religion is not morality. Theists ask me, “If there’s no god, what would stop me from raping and killing everyone I want to.” My answer is always: “I, myself, have raped and killed everyone I want to ... and the number for both is zero.” Behaving morally because of a hope of reward or a fear of punishment is not morality. Morality is not bribery or threats. Religion is bribery and threats. Humans have morality. We don’t need religion.
"When I use a word," Humpty Dumpty said in rather a scornful tone, "it means just what I choose it to mean — neither more nor less."
"The question is," said Alice, "whether you can make words mean so many different things."
"The question is," said Humpty Dumpty, "which is to be master — that's all."
— Lewis Caroll, Alice in Wonderland